“Le désir de France” – Michiel Hendryckx

Date
22/03/2017 – 11/06/2017

Lieu
St-Baafsabdij
Spanjaardstraat
9000 Gent

Catégorie
Expositions


“Le désir de France” transporte l’oeuvre de Michiel Hendryckx dans le décor poétique de l’Abbaye Saint-Bavon à Gand, une perle cachée de la ville.

L’exposition et le livre correspondant sont la confirmation du lien intime que Hendryckx entretient depuis des années avec sa deuxième patrie, la France. A sa manière, à coeur ouvert, il montre la France qui lui est familière. Il plonge dans l’histoire. Il nous emmène dans sa maison de l’Argonne, de la Picardie aux Pyrénées, dans tous ses endroits préférés. Dans le pays qui, pour lui, est le plus beau du monde.

Ce n’est pas un hasard si cette exposition est présentée dans l’Abbaye Saint-Bavon. Michiel Hendryckx a choisi à dessein ce cadre qui parle à l’imaginaire. Michiel Hendryckx : « C’est surtout le côté inachevé de l’abbaye qui m’attire. Rien de ce qui a été cassé n’a été restauré. On sent pleinement le temps qui a passé. Et aussi paradoxal que cela puisse paraître, c’est précisément ce qui rend cet endroit intemporel. L’ancien réfectoire, monumental, est l’une des plus belles pièces de la ville. Pouvoir y exposer est plus qu’un grand honneur. La tension entre le grain de l’ancien cloître et la précision de mes photos. Ce sera formidable. »


“Het verlangen naar Frankrijk” brengt werk van Michiel Hendryckx naar de poëtische setting van de Gentse Sint-Baafsadbij, een verborgen parel in de stad. 

Dat deze tentoonstelling neerstrijkt in de Sint-Baafsabdij is geen toeval. Michiel Hendryckx verloor er zijn hart:  “Vooral het onaffe van de abdij trekt me aan. Er is niets kapot gerestaureerd. Men voelt er nog volop de tijd. En hoe paradoxaal ook daardoor wordt de plek precies tijdloos. De monumentale oude refter is één van de mooiste ruimtes van de stad. Daar mogen tentoonstellen is meer dan een grote eer. De spanning tussen de korrel van het oude klooster en het precieze van mijn foto’s. Het zal wonder zijn.”

Michiel Hendryckx wordt in Adinkerke geboren op amper een kilometer van de Franse grens. Rond de leeftijd van acht verhuist het gezin naar De Panne. Het ouderlijk huis staat aan de rand van duinen. Op woensdag en in het weekend doolt Michiel vaak alleen of met vrienden door het natuurreservaat, de grens over naar het Franse Bray-Dunes. Als kind wordt hij zomers lang uitbesteed aan zijn moeders oudste broer, die landbouwer is in het verre Normandië. Frankrijk is hem van jongs af bijzonder nabij. Vanaf zijn achttiende gaat hij jaarlijks door het land reizen. Eerst al liftend, later met de auto, de brommer, te voet en zelfs per boot.

Frankrijk is Hendryckx’ tweede vaderland. Het boek en de tentoonstelling “Het verlangen naar Frankrijk” zijn dan ook de bezegeling van die jarenlange intieme band. Eigenzinnig en openhartig toont de fotograaf en schrij­ver zijn vertrouwde Frankrijk. Duikt in de geschiede­nis. Neemt ons mee naar zijn huis in de Argonne, van Picardië tot de Pyreneeën, naar al zijn lievelingsplek­ken. Naar wat voor hem het mooiste land ter wereld is.